Salud

¿Cómo la mala salud bucal impacta tu bolsillo y la vida cotidiana?

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En un mundo donde la salud es un tesoro invaluable, a menudo relegamos la salud bucal a un segundo plano, concentrándonos en otras preocupaciones médicas.
Sin embargo, un estudio realizado por Procter & Gamble en 2023 sobre el impacto económico de la enfermedad de las encías y la salud bucal, destaca la importancia crítica de mantener una buena salud bucal y revela el impacto económico devastador de las enfermedades de las encías en la vida de las personas. Este estudio nos recuerda la conexión entre la salud bucal, la calidad de vida y la economía global.

La conexión fundamental entre la salud bucal y la calidad de vida 
 
La salud bucal es mucho más que un aspecto estético. Tiene un impacto profundo en nuestra capacidad para alimentarnos, comunicarnos y mantener relaciones interpersonales. Según el estudio de Procter & Gamble, aproximadamente 3.5 mil millones de personas en todo el mundo padecen enfermedades bucales, y los adultos mayores se encuentran particularmente en riesgo. Las inflamaciones crónicas de las encías pueden derivar en problemas de salud graves, como enfermedades cardíacas, artritis y deterioro cognitivo en pacientes con Alzheimer. Esto resalta cómo la higiene bucal está intrínsecamente relacionada con la salud general y la calidad de vida. 
 
¿Cómo la falta de higiene bucal amplifica enfermedades crónicas? Estos son algunos ejemplos:

Enfermedades cardíacas: las inflamaciones crónicas de las encías, como la gingivitis y la periodontitis, pueden ser un caldo de cultivo para bacterias dañinas que ingresan al torrente sanguíneo. Esto puede desencadenar una respuesta inflamatoria en todo el cuerpo, incluido el sistema cardiovascular, lo que potencialmente aumenta el riesgo de enfermedades cardíacas y afecciones como la endocarditis, una infección del revestimiento interno del corazón. 
 
Artritis: la conexión entre la salud bucal y la artritis radica en la inflamación sistémica. Las mismas bacterias responsables de las enfermedades de las encías pueden desencadenar una respuesta inflamatoria en las articulaciones. Esto podría agravar la inflamación asociada con la artritis reumatoide y empeorar los síntomas de quienes ya padecen esta afección. 
 
Deterioro cognitivo en pacientes con Alzheimer: algunas investigaciones sugieren que existe una relación entre la salud bucal y la salud cognitiva 2 . Las bacterias asociadas con enfermedades de las encías pueden ingresar al cerebro a través de la sangre o nervios, desencadenando una respuesta inflamatoria que podría afectar las funciones cognitivas. Esto es especialmente relevante en pacientes con Alzheimer, donde la inflamación adicional podría acelerar el deterioro cognitivo.

Impacto económico de la mala higiene bucal 
 
El costo de subestimar la importancia de mantener una salud bucal adecuada se manifiesta de manera sorprendentemente clara en el ámbito económico. Con base al informe presentado, los números son contundentes: se estima que los tratamientos destinados a restaurar la salud bucal y abordar problemas odontológicos alcanzan una asombrosa suma de 154 mil millones de dólares.

Esta cifra colosal no solo representa un gasto considerable a nivel individual, sino también ejerce una presión financiera sobre los sistemas de atención médica y en la economía de la población americana.

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